Realidad Aumentada y los elementos que componen su sistema

Realizado por nuestro SmartB María Victoria Jorge

 

En el artículo anterior les hablé sobre la robótica como uno de los aceleradores de la transformación digital. En esta ocasión es el turno de la realidad aumentada.

 

¿Qué es la realidad aumentada?

La realidad aumentada es una visión enriquecida del mundo real que se realiza a través de un dispositivo. En estas aplicaciones se tiene la escena del mundo real vista por el usuario más objetos virtuales que enriquecen su percepción. Es decir, que la realidad aumentada combina, a partir de interacciones en tiempo real, lo real con lo virtual.

 

 

Pokémon Go es un ejemplo bastante conocido de una aplicación reciente de realidad aumentada. Es un juego desarrollado por Niantic, Inc para dispositivos iOS y Android. Basándose en tu ubicación te permite buscar y capturar personajes escondidos en el mundo real. A través de tu cámara puedes interactuar con personajes que aparecen de forma solapada sobre el sitio donde te encuentres.

 

¿Qué elementos componen un sistema de realidad aumentada?

Generalmente, los sistemas de este tipo deben estar formados por los siguientes elementos:

Sensores: se necesitan sensores para hacer seguimiento de la posición del usuario, su orientación, así como detectar objetos del ambiente en el que se encuentra. Aquí se incluye la cámara del dispositivo que capta la imagen del mundo real.

Procesador: elemento de hardware que combina la imagen captada con la información que debe sobreponer.

Monitor: aquí se mostrarán los resultados de la combinación de los elementos reales y los virtuales.

Entrada: tecnología que permite la interacción a tiempo real con los objetos virtuales. Puede incluir reconocimiento de voz o gestos.

 

Técnicas de visualización

Ahora hablemos de las técnicas utilizadas para el despliegue visual de la realidad aumentada. Las primeras que trataremos son aquellas que están basadas en monitores. Son las más simples porque utilizan dispositivos móviles o pantallas como la ventana por donde puedes observar el mundo virtual. Una aplicación de estas técnicas las podemos ver durante los partidos de fútbol. Allí vemos secuencias del partido con elementos virtuales superpuestos que nos indican jugadas como el fuera de juego.

 

 

Luego están las técnicas basadas en pantallas sobre la cabeza, conocido en inglés como Head-mounted displays (HMD). En esta clasificación encontramos aquellas que son observadas a través de video, conocidas como Video see-through. En estos casos el usuario no ve directamente el mundo real. La cámara captura continuamente fotogramas de este que serán enviados al sistema de aumentación.

Otra técnica también utilizada dentro de los HMD es la del Optical see-through. Aquí el usuario ve el mundo real a través de un monitor semitransparente. Los objetos virtuales son mezclados en la escena de forma óptica en frente de los ojos del usuario. Esto lo realiza basándose en su posición actual. No presenta problemas de resolución y retardos como la técnica anterior. Una desventaja que puede existir es que puede que los objetos virtuales se vean pixelados, debido a que el mundo real aparece de forma natural. Un ejemplo de esta técnica son los conocidos Google Glass.

 

 

Por último, tenemos las técnicas basadas en proyección. En este caso la información virtual se proyecta directamente sobre el objeto físico que es aumentado. Una diferencia importante de esta técnica respecto a las dos anteriores es que no existe una pantalla única por usuario. Esto permite que varias personas consuman la misma información a la vez. Además, libera al usuario de la obligación de llevar el equipo consigo.

Una aplicación interesante de este tipo de visualización es la que realiza Disney en sus parques. Disney apuesta por mejorar sus atracciones agregando elementos virtuales. En la atracción de la Mansión Embrujada la cara que habla de un fantasma se proyecta sobre un busto en blanco. Esto da la apariencia de una estatua parlante. Otro ejemplo son los espectáculos que realizan sobre las fachadas de los castillos, dependiendo de la ocasión.

 

 

La realidad aumentada es una tecnología con mucho potencial para diferentes industrias y tiene muchas cosas por explotar para lograr que se consolide en el mercado. Al igual que la Inteligencia Artificial, muchas veces hemos interactuado con estos sistemas sin saberlo. En próximos artículos trataremos algunas de las aplicaciones de esta tecnología en distintas industrias.